Dat samenwerken weleens de succesformule voor smart cities kan zijn, daar geloven Genk en Aalter absoluut in. Met de hulp van TomorrowLab slaan beide steden nu de handen in elkaar om samen te bouwen aan slimme steden. MT Management Team had een gesprek met burgemeesters Wim Dries en Pieter De Crem. 

Waarom net Genk en Aalter? Wat hebben deze steden met elkaar gemeen? Het is geen abnormale vraag, want veel overeenkomsten tussen beide steden zijn er niet. Maar net daar zit de meerwaarde, zo gelooft ook Genks burgemeester Wim Dries: “Wij zetten in Genk in op smart retail en smart mobility. Aalter kiest voor smart communication. Wij zijn daar ook in geïnteresseerd, want voor onze eigen projecten hebben we betrokken burgers nodig. We kunnen niet alles zelf doen, dus laten we kennis delen en pilots organiseren en daar van leren.”

TomorrowLab treedt in de samenwerking tussen Genk en Aalter op als neutrale katalysator. Ze helpen bij het uitdenken van een toekomstvisie voor beide steden, en vertalen deze visie ook naar concrete pilootprojecten. Bovendien werkt TomorrowLab ook op een open manier samen met tientallen bedrijven en organisaties, waardoor het een faciliterende en belangrijke link is tussen alle partijen: bedrijven, organisaties én steden. En zo’n overkoepelende instantie is absoluut nodig, weet ook Joachim De Vos, directeur van TomorrowLab: “Als je een slimme stad wil worden, heb je daar natuurlijk wel een visie voor nodig, anders wordt het een digitale koterij. Dan krijg je allemaal afzonderlijke pilots die niets bijbrengen aan het geheel.”

“We kunnen niet alles zelf doen, dus laten we kennis delen en pilots organiseren en daar van leren.” 

Zowel Genk als Aalter zetten het afgelopen jaar de eerste stappen richting een smart city, en zullen dat ook in de komende jaren blijven doen. Aalter startte onlangs bijvoorbeeld z’n IncubAalter op. Een incubator waar afgestudeerde jongeren met steun van de gemeente aan concrete projecten kunnen werken. “Een soort Palo Alto of Silicon Valley, maar dan in alle bescheidenheid,” noemt Aalters burgemeester Pieter De Crem het.

Genk gaat op zijn beurt volop inzetten op smart retail. Dit door gebruik te maken van loyaltykaarten in het winkelproces en door de ontwikkeling van stadsfabriekjes. “Winkels zullen zich fysiek en digitaal moeten ontwikkelen tot plaatsen waar veel beleving is,” aldus Wim Dries, “Wij willen als pilot stadsfabriekjes ontwikkelen om het ambacht terug te halen naar de stad. Mensen willen iets unieks. We gaan daarom hoe langer hoe meer naar ‘latte’. Dat staat voor lokaal, traceerbaar, trouwhartig en ethisch.”

Bron: mt.be

The following two tabs change content below.

Valerie Bauvois

Community Manager @ Smart Cities Vlaanderen